LOS HECHICEROS DE CHINA


"Sin duda nunca ha oído hablar del Seuen-H'sin".
El que hablaba era el doctor Ferdinand Gresham, y éstas eran las primeras palabras que pronunciaba desde que una hora antes entráramos en nuestro compartimento privado en el expreso de medianoche con destino a Washington.
Bajé mi cigarro expectante.
"No", dije, "nunca hasta que usted pronunció ese nombre esta noche en un momentáneo ataque de enfermedad".
El doctor me dirigió una mirada rápida y escrutadora, como si se preguntara qué podía haber averiguado. En seguida se dirigió a la puerta y miró hacia el pasillo, asegurándose al parecer de que no había nadie a su alcance; luego, cerrando el portal, volvió a su asiento y dijo:
"¿Así que nunca has oído hablar de la Seuen-H'sin, la secta de las dos lunas? Entonces te lo diré: los Seuen-H'sin son los hechiceros de China y la raza humana más diabólica y asesina de la Tierra. Ellos son los creadores de estos terremotos que pretenden destruir nuestro mundo".
La declaración del astrónomo me dejó tan estupefacto que sólo pude mirarle fijamente, preguntándome si hablaba en serio.
"Los Seuen-H'sin son hechiceros", repitió en seguida, "cuyo poder diabólico está sacudiendo nuestro planeta hasta la médula. Y os digo solemnemente que este 'KWO' -que es Kwo-Sung-tao, sumo sacerdote de los Seuen-H'sin- es mil veces más peligroso que todos los conquistadores de la historia. Ya tiene el control absoluto de cien millones de personas, mente y cuerpo, cuerpo y alma, y las tiene cautivadas por artes negras tan terribles que la mente civilizada no puede concebirlas".
El Dr. Gresham se inclinó hacia delante, sus ojos brillaban intensamente, su voz delataba una profunda emoción.
"¿Tiene usted alguna idea", preguntó, "de lo que ocurre en el interior más lejano de China? ¿La tiene algún americano o europeo?
"Leemos sobre una república que sustituye a su antigua monarquía, y conocemos a sus estudiantes que son enviados aquí a nuestras escuelas. Oímos hablar de la expansión de nuestro comercio a lo largo de los bordes dentados de esa gran desconocida, y nos enteramos de los proyectos de ferrocarriles chinos fomentados por nuestros financieros. Pero ningún ser humano del mundo exterior podría concebir lo que ocurre en esa gigantesca tierra de sombras, vaga y vasta como los cielos de medianoche, un continente desconocido, impenetrable.
"Encerrada en ese remoto interior, en un valle del que se ha oído hablar tan poco que es casi mítico, más allá de los desiertos y las montañas más altas del globo, esta terrible secta de hechiceros ha estado creciendo en poder durante miles de años, almacenando energía secreta que algún día inundará el mundo con horrores como nunca se han conocido.
"¡Y sin embargo nunca has oído hablar de los Seuen-H'sin! No; ni ningún otro caucásico, excepto, quizás, uno o dos misioneros fortuitos.
"¡Pero le digo que los he visto!"
El Dr. Gresham se estaba excitando extrañamente, y su voz se elevó casi estridentemente por encima del rugido del tren.
"Los he visto", continuó. "He cruzado las Montañas del Miedo, cuyas cumbres se elevan desde la tierra hasta la luna, y he visto bailar las estrellas por la noche sobre sus glaciares. He pasado hambre en las llanuras muertas de Dzun-Sz'chuen, y he nadado en el Río de la Muerte. He dormido en las Cuevas de Nganhwiu, donde los vientos calientes no cesan y los muertos encienden sus hogueras en su viaje al Nirvana. Y también he visto -hablaba con una extraña expresión de embeleso- la Sombra de Dios sobre Tseih Hwan y K'eech-ch'a-gan. Pero al final he vivido en Wu-yang.
"Wu-yang -continuó, tras una breve pausa- es el centro del Seuen-H'sin, una maravillosa ciudad de ensueño junto a un lago cuyas aguas son tan opalescentes como el cielo al amanecer, donde los jardines están perfumados con un millón de flores y el aire se llena con el canto de los pájaros y la música de las campanas doradas.
"Pero perdonadme", suspiró el doctor, despertándose de su extasiado hilo de pensamientos; "¡hablo en alegorías de otra tierra!".
Permanecimos un rato en silencio, hasta que finalmente sugerí:
"¿Y la Seuen-H'sin, la Secta de las Dos Lunas?".
"Ah, sí", respondió el doctor Gresham: "En Wu-yang el Hermoso moré entre ellos. Durante tres años esa ciudad fue mi hogar. Trabajé en sus talleres, estudié en sus escuelas y -sí, lo admito- participé en esas ceremonias infernales en el Templo del Dios de la Luna, para salvarme de la muerte por tortura diabólica. Y, como recompensa, observé a esos demonios en su milagrosa empresa: ¡la fabricación de otra luna!".
Fumamos un momento en silencio. Luego:
"Seguramente", objeté, "¡usted no cree en milagros!"
"¿Milagros? Sí", afirmó seriamente, "milagros de la ciencia. Porque los hechiceros de China son científicos, ¡los mejores que este mundo ha producido hasta ahora! Háblame del progreso moderno, de nuestras artes y ciencias, de nuestros descubrimientos e inventos. ¡Bah! Al lado de los logros de esta raza de demonios chinos, son un juego de niños. Nosotros los americanos presumimos de nuestro Thomas Edison. ¡Pero si los Seuen-H'sin tienen mil Edison!
"Piénsalo: miles de años antes de que Copérnico descubriera que la Tierra gira alrededor del Sol, los astrónomos chinos comprendían la naturaleza de nuestro sistema solar y calculaban con precisión los movimientos de las estrellas. El uso de la brújula magnética era antiguo incluso en aquella época. Mil años antes de que naciera Colón, sus navegantes visitaron la costa occidental de Norteamérica y mantuvieron colonias durante un tiempo. En el año 2657 a. C. los sabios del Seuen-H'sin completaron proyectos de ingeniería en el río Amarillo que nunca han sido superados. Y cuarenta siglos antes de Cristo, los médicos de China practicaban la inoculación contra la viruela y escribieron libros eruditos sobre anatomía humana.
¿"Científicos"? Vaya, hombre vivo, ¡los Seuen-H'sin son los más grandes científicos que jamás hayan existido! Pero no tienen la maquinaria ni los materiales ni las fábricas que han hecho grandes a las naciones occidentales. Allí están, encerrados en su valle oculto, sin incentivos comerciales, sin contacto con el mundo, sin otro deseo que estudiar y experimentar.
"Su desarrollo científico a lo largo de siglos ha tenido un único objetivo, que era la base de su religión fanática: el descubrimiento de un medio para dividir esta Tierra y proyectar un vástago hacia el espacio para formar una segunda luna. Y si nuestro tren se detuviera en este momento, probablemente podrías sentirlos en algún lugar debajo de ti, martilleando, martilleando, martilleando el mundo con su terrible y misterioso poder, que incluso ahora puede ser demasiado tarde para detener".
El astrónomo se levantó y se paseó por el compartimento, aparentemente tan sumido en sus pensamientos que no quise molestarle. Pero finalmente pregunté:
"¿Por qué estos hechiceros desean una segunda luna?"
El Dr. Gresham volvió a su asiento y, encendiendo un nuevo cigarro, comenzó:
"Numerosas leyendas que son casi tan antiguas como la raza humana representan que la tierra tuvo una vez dos lunas. Y no pocos astrónomos modernos han sostenido la misma teoría. Marte tiene dos satélites, Urano cuatro, Júpiter cinco y Saturno diez. La suposición de estos científicos es que el segundo satélite de la tierra se hizo añicos, y que sus fragmentos son los meteoritos que ocasionalmente encuentran nuestro mundo en su vuelo.
"Ahora bien, en un pasado muy, muy lejano, antes de los días de Huang-ti y Yu -incluso antes de la época de los grandes reyes semimíticos, Yao y Shun- gobernaba en China un emperador de peculiar fama: Ssu-chuan, el Universal.
"Ssu-chuan era un hombre de carácter débil y talentos mediocres, pero su reinado fue el más grande de toda la historia china, debido a la inteligencia y energía de su emperatriz, Chwang-Keang.
"En aquellos días, cuentan las leyendas, el mundo poseía dos lunas.
"En el apogeo de su prosperidad, Ssu-chuan se enamoró de una chica muy hermosa, llamada Mei-hsi, que se convirtió en su amante.
"La emperatriz Chwang-Keang era tan sencilla como hermosa Mei-hsi, y con el tiempo la amante convenció a su señor para que tramara el asesinato de su esposa, para que Mei-hsi pudiera ser reina. Chwang-Keang murió apuñalada una noche en su jardín.
"Con su muerte comienza la historia de Seuen-H'sin.
"Simultáneamente con el asesinato de la emperatriz, una de las lunas desapareció del cielo. Las leyendas chinas dicen que el espíritu de la gran soberana se refugió en el satélite, que huyó con ella de la vista de la Tierra. Los astrónomos modernos dicen que el satélite probablemente se hizo añicos por una explosión interna.
"Ahora que la mano firme de Chwang-Keang se había retirado de los asuntos de Estado, todo iba mal en China, hasta que el país volvió prácticamente al salvajismo.
"Por fin, Ssu-chuan despertó de sus placeres lo suficiente como para alarmarse. Consultó a sus sacerdotes y videntes, quienes le aseguraron que el cielo estaba furioso por el asesinato de Chwang-Keang. Nunca más, dijeron, China conocería la felicidad o la prosperidad hasta que la luna desaparecida regresara, trayendo el espíritu de la emperatriz muerta para vigilar los asuntos de su amada tierra. A su regreso, sin embargo, la gloria de China resurgiría y el Hijo del Cielo gobernaría el mundo.
"Al recibir estas noticias, cuentan las leyendas, Ssu-chuan se sintió consumido por un celo piadoso.
"Sobre una elevada montaña detrás de la ciudad construyó el templo más magnífico del mundo, e instaló allí un sacerdocio especial para suplicar al cielo que restaurara la segunda luna. Este sacerdocio recibió el nombre de Seuen-H'sin, o Secta de las Dos Lunas. El culto al Dios de la Luna fue declarado religión del Estado.
"Poco a poco, la creencia de que el Seuen-H'sin iba a restaurar la segunda luna -y que, cuando esto sucediera, el Reino Celestial volvería a disfrutar de un gobierno universal- se convirtió en la fe fanática de una cuarta parte de China.
"Pero finalmente, en un arrebato de remordimiento, Ssu-chuan se quemó vivo en su palacio.
"El imperio de Ssu-chuan se disolvió, pero el Seuen-H'sin creció. Su sumo sacerdote alcanzó el poder más terrible y de mayor alcance de China. Pero en el siglo II a.C., Shi-Hwang-ti, el gran emperador militar, hizo la guerra a los hechiceros y los expulsó a través de las montañas Kuen-lun. Aún así conservaron gran riqueza y poder; y en Wu-yang construyeron una ciudad que es el lugar soñado del mundo, dotada de espléndidos colegios para el estudio de la astronomía y las ciencias y la magia.
"A medida que aumentaban los conocimientos astronómicos entre los Seuen-H'sin, llegaron a creer que la Luna había sido una vez parte de la Tierra, habiendo sido expulsada del hueco que ahora ocupa el Océano Pacífico. En esta teoría han coincidido últimamente algunos eminentes astrónomos americanos y franceses.
"Los hechiceros chinos concibieron la idea de que, por medios científicos, la Tierra podría volver a partirse en dos y su vástago proyectarse al espacio para formar una segunda Luna. A partir de entonces, todos sus esfuerzos se dirigieron a encontrar ese medio. Y el deseo de dominar el mundo se convirtió en la religión de su raza.
"Cuando viví entre ellos, parecía que se acercaban a su meta, y ahora probablemente la han alcanzado.
"Pero si podemos juzgar por estas exigencias de Kwo-Sung-tao, sus planes de conquista mundial han dado un nuevo y más simple giro: amenazando con utilizar su fuerza misteriosa para desmembrar el globo, esperan subyugar a la humanidad con la misma eficacia con que esperaban hacerlo creando una segunda luna y cumpliendo su profecía. ¿Para qué destrozar la Tierra si pueden conquistarla con amenazas?
"Si son capaces de imponer sus exigencias, no pasará mucho tiempo antes de que la civilización se encuentre cara a cara con esos poderes del mal que aplastan a una cuarta parte de los millones de chinos bajo su espantoso dominio, un dominio de fanatismo y terror que dejaría atónito al mundo."
El Dr. Gresham hizo una pausa y miró por la ventana. Tenía una expresión sobrenatural en el rostro cuando se volvió de nuevo hacia mí.
"He visto", dijo, "esos horribles poderes del Seuen-H'sin, ¡cosas de horror que la mente occidental no puede concebir! Cuando los latidos de mi corazón cesen para siempre, cuando mi cuerpo haya sido enterrado en la tumba, y cuando las cicatrices de la tortura del Seuen-H'sin -se rasgó la camisa y reveló espantosas cicatrices en su pecho- se hayan desvanecido en la disolución final, entonces, incluso entonces, no olvidaré a esos demonios salidos del infierno de Wu-yang, y sentiré su poder aferrándose a mi alma."

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